Солёные шутки

Минувшим летом «Деловое Поволжье» освоило соседние города для подготовки заметок в рубрику «Уик-энд в соседнем городе». Ростов, Астрахань, Саратов, Воронеж, Элиста... Но города кончились. И мы приглашаем вас в загородный вояж - на озеро Баскунчак, в Астраханскую область. Почему не на Эльтон? На Эльтоне не купаются.

Дорога несложная. Только под конец маленькая шутка дорожных указателей: поворот на Верхний Баскунчак, а попадаешь в Нижний. Он-то нам и нужен. Здесь живут солевары: главное предприятие - комбинат «Бассоль». А кафе называется «Солонка». У перекрёстка под колёса машины бросается пацан лет шести-семи. Это - его работа: показать водителю, где есть место для парковки, и получить денежку. Другой караулит у въезда к озеру: а давайте я буду вашу машину сторожить. Подъехать к озеру нельзя - только пешком, и путь неблизкий. Малышей родители несут на плечах. Без резиновых шлёпок делать нечего: кристаллы соли больно царапают ноги. Зато вода... Нет, это уже не вода - насыщенный соляной раствор не позволяет просто окунуться. Стоит зазеваться - испытываешь на себе закон Архимеда: самая объёмная часть тела вылетает из воды, как пробка от шампанского. Но оверкиль не позволяется: глотать эту воду нельзя, да и в глаза попадёт - наплачешься. Она уже не солёная, она густая и горькая. Зато, приспособившись, бултыхаться в таком рассоле можно хоть два часа - не устанешь. Потом - за грязью. Пока идёшь, кожа покрывается белыми кристаллами, как инеем. Пластилиновая грязь легко размазывается по телу, суля избавление от всех кожных напастей. Но быстро сохнет. Только что были похожи на негров, а с серой потрескавшейся грязевой коркой ты уже не человек, а пожилой гиппопотам. Снова в озеро: грязь смывается легко. Но перед обратной дорогой соляную корку надо всё-таки смыть, иначе кожу разъедает и царапает. Двух 5-литровых бутылок на четверых хватит ополоснуться. На «базе» можно принять душ в походном варианте: кабинка с баком наверху. Стоит 30 рублей с тела. Пацан, стороживший машину, получает 50 рублей и стакан холодного сока. Деньги папе, сок себе.

К фото: 1. Подъехать к озеру можно только на таком транспорте. 2. Туристическая инфраструктура в полном ассортименте. 3. Мальчики в соли, девочки - в грязи.